Англия

Расположена Великобритания на северо-западе Европы, на Британских островах. Занимает остров Великобритания (Англия, Шотландия и Уэльс) и часть острова Ирландия, а также самостоятельные административные единицы - остров Мэн и Нормандские острова. Великобритания омывается Атлантическим океаном на севере и западе, Северным морем на востоке и Ирландским морем на западе, на юге отделена от материка проливами Ла-Манш и Па-Де-Кале.

Общая площадь страны: 244,1 тыс.км²

Длина береговой линии: более 10 тыс. км

Государственный строй: конституционная монархия

Столица: Лондон

Население: 60 млн. человек

Язык: Государственный язык — английский. В провинции сохраняется употребление `национальных` языков.

Вероисповедание: Около 70% населения исповедуют англиканство, 16% - католицизм, 2% - мусульманство.

Денежная единица: фунт стерлингов/GBP (1 фунт стерлингов = 100 пенсам)

Время: на 3 часа отстаёт от московского

Погода и географическое положение:

Территория Соединенного Королевства по особенностям рельефа подразделяется на две основных области. Высокая Британия (включая Северную Ирландию), расположенная на севере и западе страны, подстилается устойчивыми древними коренными породами и представляет собой в основном сильно расчлененные возвышенности и гораздо менее распространенные низменности. На юге и востоке простирается Низкая Британия, отличающаяся холмистым рельефом, небольшими возвышенностями и несколькими горными районами; в ее основании залегают более молодые осадочные породы. Граница между Высокой и Низкой Британией проходит приблизительно в юго-западном направлении от Ньюкасла в устье р.Тайн до Эксетера в устье р.Экс на юге Девона. Эта граница не везде четко выражена, и часто переходы между Высокой и Низкой Британией сглажены. В целом рельеф страны настолько разнообразен, что, проезжая в одном направлении больше часа, пересекаешь несколько разных ландшафтов.

Климат

Климат в Великобритании умеренный океанический. В западной части Великобритании климат влажнее, чем в Восточной из-за господствующих западных ветров с Атлантического океана. В горах Шотландии, Уэльса и Северной Шотландии погодные условия более суровые.

Океанический характер климата страны сказывается в преобладании неустойчивой погоды с порывистыми ветрами и густыми туманами в течение всего года. Не случайно Великобританию называют `Туманным Альбионом`. Большое влияние оказывает теплое течение Гольфстрим, поэтому британские зимы очень влажные и мягкие, температура редко опускается ниже нуля.

Самый холодный месяц — январь (от +2°С до +7°С), самый теплый — июль (от +11°С до +17°C). Погода очень изменчива, поэтому даже летом необходимо иметь с собой легкие шерстяные вещи на случай прохладной погоды.

 Население

Большинство жителей - англичане (81,5%), шотландцев - 9,6%, ирландцев - 2,4%, валлийцев - 1,9%, в стране проживают также индийцы, пакистанцы, арабы, китайцы, африканцы.

 Государственное устройство

Полное наименование - Соединенное Королевство Великобритании и Северной Ирландии (сокращенно Великобритания). Государственный строй - конституционная монархия. В состав Соединенного Королевства входят Англия, Шотландия, Уэльс, Северная Ирландия - всего 47 округов, 7 столичных округов, 26 районов, 9 областей и 3 острова. Англия состоит из 39 округов, 7 столичных округов, Шотландия - из 9 областей и 3 островов, Уэльс - из 8 округов, Северная Ирландия - из 26 районов. Кроме этого, в состав страны входят зависимые территории: остров Ан-гилья, Бермудские острова, Британская территория Индийского океана, Британские Виргинские острова, Гибралтар, Каймановы Острова, остров Мэн, остров Монтсеррат, острова Питкэрн, остров Св. Елены, острова Терке и Кайкос, Фолклендские острова, Южная Георгия и Южные Сандвичевы острова.
Конституции у Великобритании нет, основной закон заменяют парламентские законодательные акты, принимаемые двухпалатным парламентом, который состоит из палаты лордов (верхней палаты) и палаты общин (нижней палаты). Национальный праздник (День рождения королевы) отмечается во вторую субботу июня. Глава государства - королева Великобритании и Северной Ирландии. Реальная исполнительная власть принадлежит премьер-министру, формирующему Кабинет Министров.

Транспорт

Общественный транспорт в Лондоне развит достаточно хорошо - до любой точки города можно добраться на метро, знаменитых двухэтажных автобусах, экспресс-автобусах (зеленого цвета) или микроавтобусах. Стоимость проезда на всех видах транспорта зависит от расстояния. В метрополитене билеты проверяются на выходе. Выгодно купить суточный или недельный билет (для недельного билета требуется фотография). Помимо основной подземки существует еще одна небольшая частная линия - `Docklands Light Railway`. Разовые билеты на этой линии - свои, но общегородские проездные действуют везде. Проездные билеты `travelcard` действительны практически на все автобусы, метро и электрички в пределах города. `Travelcard` не действуют на автобусах, которые доставляют пассажиров в аэропорт Хитроу и на ночных рейсах, но там действуют недельные проездные. Кроме того, стоит обратить внимание на то, что некоторые проездные действительны только после 9.30 утра. Такси - двух типов. Знаменитые `черные кэбы` относительно дороги. Они работают по счетчику: $3 за посадку и $1,2 - за 1 километр пробега. Более дешевые машины называют `minicab` (они могут взять не 5 пассажиров, как настоящие `кэбы`, а только 4). Они принимают заказы только по телефону, работают без счетчиков, поэтому о тарифе стоит осведомиться заранее.

Валюта

Широко используются кредитные карты и дорожные чеки ведущих мировых платежных систем. Банкоматы (ATM) очень широко распротранены, но ненадежность уличных ATM уже вошла в поговорку - случаи ошибочных блокировок кредиток достаточно часты, а операция разблокировки счета достаточно длительна, поэтому рекомендуется пользоваться банкоматами в учреждениях.

Поменять деньги можно в любом отделении банка (комиссионные 0,5-1%), в вечернее время - в обменных пунктах крупных универмагов и в некоторых туристических агентствах. В аэропортах обменные пункты работают круглосуточно. Для обмена наличных денег необходим паспорт.

Банки работают с 9.00 до 15.30 без перерыва по будним дням. Выходные дни – суббота и воскресенье. Крупные банки могут работать еще дополнительный час и обычно открыты в субботу. Наиболее высокий курс обмена в банках American Express, который не взимает комиссии за обмен валюты. Комиссионные в остальных банках, как правило, составляют от 0,5 до 1%; при себе надо иметь паспорт. Также хороший курс в уличных обменных пунктах, особенно в местах их скопления (например, у вокзала Пaдингтон).

Кухня

Для английской кухни характерно достаточно консервативное приготовление пищи практически без использования соусов и острых специй. Очень популярны рыбные и овощные блюда, а также жареное в различном виде мясо. Национальный напиток - чай, его пьют обычно с молоком и сахаром. Несколько отличаются от английской валлийская (уэльская) и шотландские кухни - более `яркие` и пряные. Очень рекомендуется попробовать бараньи отбивные с соусом из лимона, кориандра, йогурта и мяты, знаменитые британские стейки и бифштексы, разнообразнейшую копченую рыбу, горячие оладьи с маслом и сдобные лепешки,  и конечно, бессчетное количество видов пудингов. Особенно хороши кексы, бисквиты, печенья и шафранные булочки. Спиртные напитки также достаточно традиционны - пиво, виски и джин всех видов, а также знаменитые эль и сидр.